Allergie aux chats : causes et traitement

Bref aperçu

  • Traitement : comprimés pour soulager les symptômes, hyposensibilisation
  • Diagnostic : prick-test, prise de sang.
  • Symptômes : Toux, éternuements, larmoiement, éruption cutanée.
  • Causes et facteurs de risque : Le système immunitaire réagit fortement et de manière inappropriée à une substance (allergène) qui est en réalité inoffensive.
  • Evolution et pronostic : Généralement léger, un asthme se développe dans les cas graves.
  • Prévention : évitez autant que possible tout contact avec les chats et leurs propriétaires, gardez la maison exempte d'allergènes.

Qu'est-ce qu'une allergie aux chats?

Une allergie aux chats est une réaction allergique à certaines protéines des chats. Les chats libèrent cette protéine, appelée allergène, avec leur salive, leur urine et la sécrétion de leurs glandes cutanées. Les allergènes se répartissent dans l’air intérieur via les particules de poussière et les poils de chat. Même de petites quantités suffisent à irriter les muqueuses et les voies respiratoires de certaines personnes et à déclencher des réactions allergiques.

Dans le langage courant, on parle souvent d’une « allergie aux poils de chat ». Cependant, contrairement à une idée reçue, ce ne sont pas les poils du chat qui déclenchent l'allergie au chat, mais les particules qui s'y déposent.

Les chats ne produisent pas tous le même type d’allergène. Chez différents types de chats, cette protéine est légèrement altérée. Dans la plupart des cas, les personnes allergiques aux chats sont allergiques à tous les types de chats. Cependant, il arrive aussi que, par exemple, seuls les chats angora provoquent des réactions.

La réponse à la question « Allergie aux chats – que faire ? » repose principalement sur l’évaluation subjective de la personne concernée. Dans de nombreux cas, une allergie aux chats provoque si peu d’inconfort qu’une visite chez le médecin est inutile. Chez certaines personnes concernées, la gravité des symptômes augmente au cours de la maladie, de sorte qu'une allergie aux chats n'est souvent traitée que plusieurs années après son apparition.

Que faire en cas d'allergie aux chats ?

Traiter une allergie aux chats signifie avant tout éviter le déclencheur (c'est-à-dire les chats), même si cela est difficile. De nombreuses personnes allergiques n’ont d’autre choix que de donner leur chat.

Une fois le chat sorti de la maison, il est important de nettoyer soigneusement les meubles rembourrés, les tapis et toutes les surfaces. Il arrive néanmoins que des allergènes soient encore présents dans la maison plusieurs mois plus tard.

Médicament pour l'allergie aux chats

Pour le traitement des symptômes aigus de l’allergie au chat, divers médicaments et comprimés peuvent également être envisagés. Bien qu’ils ne guérissent pas l’allergie aux chats, ils soulagent l’inconfort. Les antihistaminiques, par exemple, réduisent la sensibilité du corps à l'histamine ou inhibent la libération d'histamine. Il s'agit par exemple de principes actifs tels que la cétirizine, la fexofénadine ou la loratadine.

Pour la rhinite allergique avec gonflement des muqueuses et essoufflement, les médecins recommandent des solutions pour inhalation avec des bêta2-sympathomimétiques comme le salbutamol. Ceux-ci dégagent les bronches et facilitent la respiration. Les sprays nasaux décongestionnants sont également utiles. Cependant, ceux-ci ne doivent pas être utilisés pendant plus d’une semaine à la fois, sinon le corps s’y habituera.

Certaines personnes prennent des médicaments contre l’allergie aux chats à titre prophylactique pour prévenir les symptômes. Par exemple, si un propriétaire de chat doit lui rendre visite, des antihistaminiques sont utilisés à l'avance pour aider à prévenir ou à atténuer une réaction allergique.

Certaines personnes ont recours à des remèdes homéopathiques contre l'allergie aux chats, comme Galphimia glauca, Luffa ou Arundo.

Allergie au chat : désensibilisation

La désensibilisation, également appelée hyposensibilisation, aux chats est recommandée pour les personnes allergiques qui s'occupent de chats de manière professionnelle ou qui souffrent malgré les médicaments lorsqu'elles sont en contact avec l'allergène.

La désensibilisation est possible dans différents types d'allergies. Il diminue la sensibilité des personnes allergiques aux allergènes. Dans ce processus, la personne allergique est exposée à des doses de plus en plus élevées de l’allergène sur une période de plusieurs mois. Après désensibilisation, le contact avec les allergènes ne déclenche que des réactions mineures.

Vaccination contre l'allergie aux chats

En plus de la désensibilisation, il pourrait bientôt y avoir un vaccin pour traiter une allergie aux chats – et pour l’animal. Les chercheurs ont développé un vaccin dans lequel un anticorps se lie à l'allergène du chat. L’allergène est ainsi éliminé et ne déclenche donc plus de réactions chez l’homme. Cependant, d’autres études sont nécessaires pour confirmer l’efficacité et la tolérabilité du vaccin contre l’allergie aux chats.

Comment tester si vous êtes allergique aux chats ?

  • Depuis combien de temps les symptômes sont-ils présents?
  • Ressentez-vous ces symptômes principalement lorsque vous êtes à l’intérieur ?
  • Ces symptômes surviennent-ils uniquement chez vous ou ailleurs ?
  • Avez-vous des animaux et si oui lesquels ?

Si une allergie est suspectée, un test d'allergie spécial est effectué après avoir pris en compte les antécédents médicaux. Dans la plupart des cas, le prick-test est utilisé. Lors de ce test, divers allergènes sont versés goutte à goutte sur l'avant-bras ou le dos de la personne concernée. Le médecin marque ensuite soigneusement la peau en dessous. Chez les personnes non allergiques, aucun changement cutané ne se produit. En cas d'allergie au chat, la peau située sous l'allergène correspondant rougit au bout de 15 à 20 minutes environ et gonfle légèrement.

Pour confirmer le diagnostic, le médecin réalise ensuite une prise de sang. Ce faisant, il examine le sang à la recherche d'anticorps (test d'allergie aux enzymes). Ce test sanguin est un peu plus coûteux que les autres méthodes d'examen et n'est donc utilisé que si le médecin soupçonne déjà un allergène spécifique comme déclencheur. D'autres maladies telles que le rhume des foins, l'asthme ou une infection peuvent ainsi être exclues.

Journal des allergies

Dans certains cas, il n’est pas possible de poser un diagnostic provisoire lors de la première consultation. Le médecin fixe ensuite un deuxième rendez-vous à quelques mois d'intervalle. Les personnes concernées profitent de cette période pour tenir un journal des allergies. Ils y documentent :

  • Le type, la gravité et la durée des symptômes
  • L'heure de la journée à laquelle ils se produisent
  • Médication prise
  • Alimentation
  • Activités et Services
  • Influences environnementales

En évaluant le journal des allergies, le médecin reçoit des informations spécifiques sur le déclencheur de l'allergie. Ainsi dans des cas incertains, le test cutané ainsi que la prise de sang n'auront lieu qu'après une seconde consultation avec le médecin.

Allergie au chat : symptômes

Une allergie au chat se manifeste par divers symptômes. Les personnes allergiques aux chats souffrent par exemple de démangeaisons ou de crises d’éternuements. Ces plaintes ne sont pas dangereuses, mais très gênantes.

Vous pouvez lire tout ce qui est important sur les symptômes de l’allergie aux chats sous Symptômes de l’allergie aux chats.

Quelle est la cause d’une allergie au chat ?

La raison pour laquelle certaines personnes réagissent allergiquement à ces protéines fondamentalement inoffensives est due à un dysfonctionnement du système immunitaire. Chez les personnes allergiques, les protéines déclenchent une réaction exagérée du système immunitaire. Ces substances sont appelées allergènes. Toutes les personnes allergiques aux chats ne réagissent pas à tous les types de chats présentant les mêmes symptômes d’allergie.

Les chats produisent différentes quantités d'allergène Fel d 1 en fonction de leur âge, de leur sexe et de leur race. L’allergène de l’allergie aux chats doit son nom au nom latin du chat domestique « Felis domesticus ». Certaines espèces de chats possèdent également d’autres allergènes Fel d.

Grâce au toilettage et au léchage quotidiens, les animaux répandent les protéines sur leur pelage ou par l'urine de la litière. Les particules de poussière qui s'attachent aux protéines, ainsi que les poils et les squames que les chats perdent continuellement, propagent les allergènes dans l'air intérieur. Les propriétaires de chats portent des poils ou des squames de leurs animaux sur leurs vêtements et sur leur corps. De cette façon, les allergènes atteignent des endroits où il n’y a aucun chat.

Quelle est l’évolution d’une allergie au chat ?

L’évolution de l’allergie aux chats dépend principalement du comportement de la personne concernée. Si un allergène ou un contact avec des chats n'est pas évité, l'allergie au chat risque de s'aggraver. S'il n'est pas traité et s'il est en contact régulier avec l'allergène, il existe un risque à long terme de développer un asthme bronchique dû à l'allergie au chat. Les personnes concernées en souffrent pour le reste de leur vie.

Comment prévenir une allergie aux chats ?

Pour prévenir les symptômes de l’allergie aux chats, le meilleur moyen est d’éviter tout contact direct avec les chats ainsi qu’avec les personnes qui en possèdent. Ne restez pas à proximité des propriétaires de chats pendant une période prolongée, car ils transportent des allergènes sur leur corps ou leurs vêtements.

Des filtres à air ambiants spéciaux aident à maintenir une faible exposition aux allergènes dans les appartements. Essayez également de garder le chat hors de la chambre et de vous laver les mains après un contact direct avec lui.

Demandez à quelqu'un d'autre de brosser le chat régulièrement, de préférence à l'extérieur plutôt qu'à l'intérieur. Cela aide également à prévenir l’inconfort d’une allergie au chat.