Cholangite : symptômes, traitement, causes

Bref aperçu

  • Symptômes : En cas de cholangite aiguë, douleur intense dans la partie supérieure de l'abdomen, fièvre souvent élevée, jaunissement de la peau ; dans les formes auto-immunes, fatigue, gêne abdominale haute, jaunisse et démangeaisons sévères.
  • Traitement : dans la forme aiguë, antibiotiques, ablation des calculs biliaires si besoin ; dans les formes auto-immunes, médicaments, éventuellement transplantation hépatique
  • Causes : Dans la cholangite aiguë, une infection bactérienne ; dans les formes auto-immunes, un rétrécissement des voies biliaires dû à une inflammation déclenchée par le système immunitaire du patient
  • Facteurs de risque : calculs biliaires, rétrécissement des voies biliaires (par exemple après une intervention chirurgicale ou en cas de tumeurs)
  • Diagnostic : examen physique, analyses de sang, échographie et imagerie supplémentaire si nécessaire
  • Evolution de la maladie : la forme aiguë guérit généralement avec un traitement approprié, les formes auto-immunes persistent à vie, risque accru de cirrhose du foie ainsi que de cancer des voies biliaires avec CSP.
  • Pronostic : Dans la forme aiguë, l'espérance de vie est généralement bonne, dans les formes auto-immunes, l'espérance de vie est souvent raccourcie.

Qu'est-ce que la cholangite?

De plus, les substances toxiques du corps pénètrent dans l'intestin par le foie et les voies biliaires et sont excrétées dans les selles.

Dans la cholangite, les voies biliaires sont enflammées, mais la vésicule biliaire n'est pas affectée par l'inflammation.

Types de cholangite

Les médecins font la distinction entre une forme bactérienne aiguë de cholangite, causée par des bactéries s'élevant du duodénum, ​​et diverses formes particulières, qui sont des maladies auto-immunes :

Cholangite bactérienne aiguë

Dans la cholangite aiguë, les bactéries du duodénum pénètrent dans les voies biliaires. Dans certaines circonstances, ceux-ci s'installent et déclenchent une inflammation aiguë et purulente des voies biliaires. Les personnes concernées souffrent fréquemment de calculs biliaires : ceux-ci obstruent l'écoulement de la bile et favorisent ainsi la colonisation bactérienne. Étant donné que les femmes en surpoids présentent un risque accru de calculs biliaires après 40 ans, elles sont deux fois plus susceptibles de développer une cholangite aiguë que les hommes.

Formes auto-immunes de cholangite

En plus de la cholangite bactérienne, il existe également des formes particulières d'inflammation des voies biliaires qui appartiennent aux maladies auto-immunes :

  • La cholangite sclérosante primitive (CSP) est une inflammation chronique progressive des voies biliaires à l'intérieur et à l'extérieur du foie. La maladie est étroitement liée à d’autres maladies auto-immunes telles que la colite ulcéreuse, maladie inflammatoire chronique de l’intestin. Les hommes sont touchés environ deux fois plus souvent que les femmes, généralement entre 30 et 50 ans.
  • Dans la cholangite sclérosante secondaire (SSC), contrairement à la CSP, un déclencheur spécifique peut presque toujours être identifié, tel qu'un apport sanguin insuffisant aux voies biliaires (ischémie), une lésion des voies biliaires due à des interventions chirurgicales ou certaines infections.

Les formes auto-immunes de cholangite entraînent au fil du temps une cicatrisation (sclérose) des voies biliaires pouvant aller jusqu'à une stase biliaire (cholestase). Aux stades ultérieurs, les personnes touchées développent souvent une cirrhose du foie, qui ne peut être traitée que par une transplantation hépatique.

Quels sont les symptômes de la cholangite ?

La cholangite bactérienne aiguë, la CBP et la CSP présentent des symptômes communs ainsi que quelques différences dans le tableau clinique. En particulier, les symptômes des formes auto-immunes n’apparaissent pas soudainement, mais progressivement.

Symptômes de la cholangite aiguë (bactérienne)

Le produit de dégradation (bilirubine) du pigment rouge du sang (hémoglobine) n'est plus excrété par la bile, passe dans le sang et se dépose dans la peau et les muqueuses. Le jaunissement de la peau est associé à de fortes démangeaisons chez certaines personnes.

Symptômes de la cholangite biliaire primitive

Aux premiers stades, la cholangite biliaire primitive ne provoque souvent aucun symptôme ou seulement des symptômes non spécifiques tels qu'une fatigue chronique et une gêne abdominale haute. De nombreux patients se plaignent également de démangeaisons massives et atroces.

Étant donné que la CBP entraîne une fibrose hépatique et une cirrhose à mesure que la maladie progresse, des signes de lésions hépatiques s'ajoutent ensuite, tels qu'un jaunissement de la peau et une accumulation de liquide dans l'abdomen (ascite). D'autres symptômes de la CBP comprennent la dyslipidémie, des selles grasses, une carence en vitamines liposolubles et, en particulier chez les femmes, des infections récurrentes des voies urinaires.

Symptômes de la cholangite sclérosante primitive

Comment traite-t-on la cholangite ?

Le traitement de la cholangite dépend de la cause de la maladie.

Cholangite bactérienne

Le déclencheur de l’inflammation aiguë des voies biliaires est généralement une bactérie. Le médecin prescrit donc généralement de fortes doses d'antibiotiques à la personne concernée. Dans certains cas, il utilise également une combinaison de deux classes différentes d’antibiotiques ayant des mécanismes d’action différents pour couvrir un spectre plus large de germes (antibiotiques à large spectre).

Il est conseillé aux personnes atteintes de cholangite aiguë de ne pas manger pendant au moins 24 heures pour éviter de favoriser l'écoulement de la bile. En outre, les patients reçoivent des analgésiques tels que le métamizole et des antipyrétiques tels que le paracétamol et l'ibuprofène. Habituellement, la douleur disparaît après quelques jours. Il est également conseillé aux personnes atteintes de boire suffisamment de liquides.

Enlèvement des calculs biliaires

Si la cholangite est due à un blocage des voies biliaires provoqué par des calculs biliaires, il est important de les retirer. Dans certains cas, le chirurgien insérera un stent dans le canal biliaire. Le stent est un tube qui maintient le canal biliaire ouvert et améliore ainsi l'écoulement de la bile dans l'intestin grêle.

Cholangite sclérosante primitive

La cholangite sclérosante primitive et la cholangite biliaire primitive sont des maladies auto-immunes et n'ont pas encore pu être traitées de manière causale. Étant donné que les patients concernés souffrent souvent de jaunisse, l'accent thérapeutique est mis sur l'excrétion des acides biliaires. Le médicament acide ursodésoxycholique améliore non seulement la jaunisse, mais améliore également le pronostic des personnes touchées, du moins dans le cas de la CBP.

Lors des épisodes inflammatoires aigus dans le cadre d’une CSP, le médecin utilise également des antibiotiques. En cas de carence en vitamines liposolubles, les personnes concernées reçoivent des préparations vitaminées appropriées pour contrecarrer les symptômes de carence.

Au cours de la maladie, les CSP et les CBP entraînent une cicatrisation progressive du tissu hépatique (cirrhose). Au stade final de la cirrhose, la dernière option de traitement est la transplantation hépatique.

Causes et facteurs de risque

La cholangite aiguë et les formes auto-immunes PBC et PSC ont des causes sous-jacentes très différentes.

Cholangite aiguë causée par des bactéries intestinales

La cholangite aiguë est souvent causée par des bactéries intestinales qui migrent de l'intestin grêle via le canal biliaire principal (canal cholédochal) vers la vésicule biliaire et le système des voies biliaires. Le canal biliaire principal débouche dans le duodénum avec le canal pancréatique.

Cholangite aiguë due à des calculs biliaires (lithiase biliaire)

Les calculs biliaires sont généralement causés par une teneur excessive en cholestérol dans la bile. Les femmes en surpoids de plus de 40 ans sont particulièrement à risque et souffrent souvent de calculs biliaires.

Si les calculs biliaires se déplacent de la vésicule biliaire vers le système biliaire, ils bloquent les voies biliaires, après quoi la bile reflue – parfois dans le foie. Les bactéries présentes dans les voies biliaires se multiplient plus facilement dans ces conditions. Une irritation de la muqueuse des voies biliaires se produit alors et une inflammation purulente (cholangite) se propage plus rapidement.

Le rétrécissement des voies biliaires, dû par exemple à des caractéristiques anatomiques, à une tumeur ou à des interventions chirurgicales dans la zone des voies biliaires, augmente également le risque de cholangite.

CSP et PBC : maladies auto-immunes

La cholangite sclérosante primitive (CSP) et la cholangite biliaire primitive (CBP) sont des formes particulières de cholangite basées sur un processus inflammatoire auto-immun. Les voies biliaires des personnes touchées sont chroniquement enflammées et se rétrécissent au cours de la maladie, ce qui entraîne un retard de bile. La raison pour laquelle le système immunitaire attaque les propres tissus de l’organisme n’est pas connue.

Examens et diagnostic

Ceci est suivi d'un examen physique, au cours duquel le médecin examine de plus près la peau, entre autres, en cas de suspicion de cholangite. Un éventuel jaunissement de la peau ou des signes cutanés hépatiques indiquent des lésions hépatiques. Les signes cutanés du foie sont des changements cutanés typiques qui surviennent dans les maladies chroniques du foie. Il s'agit par exemple de dilatations en forme d'étoile des vaisseaux cutanés (naevi d'araignée), de rougeurs des paumes (érythème palmaire) et de lèvres très rouges, lisses et brillantes (lèvres vernis).

Le médecin écoute également l'abdomen avec un stéthoscope pour vérifier les bruits intestinaux, l'air intestinal et le contenu des selles. Il palpe également l'abdomen. Le médecin appuie souvent sous la cage thoracique droite et demande au patient de respirer profondément. Si la douleur augmente et que le patient arrête de respirer par réflexe, la suspicion d'inflammation est confirmée. Lors de la palpation, le médecin vérifie également le foie et la rate, qui sont souvent hypertrophiés dans la CBP.

Étant donné que la cholangite ne peut être détectée que dans une mesure limitée par l'examen physique, d'autres tests suivent généralement :

Test sanguin

Dans la PBC et la CSP, les paramètres dits de cholestase sont souvent élevés. Ce sont des valeurs de laboratoire qui indiquent une stase biliaire, par exemple la bilirubine totale et la phosphatase alcaline (PA). Dans la CBP, des taux élevés de foie et de cholestérol (hypercholestérolémie) peuvent survenir plus tard au cours de la maladie.

De plus, la PBC étant une maladie auto-immune, les taux d’auto-anticorps spécifiques (AMA-M2 et ANA spécifiques à la PBC) sont élevés. Ce sont des anticorps qui ciblent spécifiquement les propres structures de l’organisme. En revanche, les auto-anticorps spécifiques de la CSP ne sont pas connus ; cependant, les soi-disant ANCA, les anticorps cytoplasmiques antineutrophiles, sont élevés chez de nombreuses personnes affectées.

Échographie (échographie)

L'examen échographique de l'abdomen (échographie abdominale) peut fournir les premières indications sur la cause de la cholangite. Des voies biliaires dilatées indiquent une obstruction biliaire. Si des calculs biliaires sont présents dans le système des voies biliaires, ils se forment généralement dans la vésicule biliaire et y sont mieux visualisés.

Imagerie supplémentaire

Si une cholangite sclérosante primitive est suspectée, la cholangiopancréatographie par résonance magnétique (CPRM) est considérée comme un outil de diagnostic fiable ; dans certains cas, la cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique (CPRE) est également utilisée.

La CPRE permet l'imagerie des voies biliaires de l'intérieur. Le médecin insère un mince tube à travers l'œsophage et l'estomac jusqu'au duodénum, ​​à travers lequel il injecte un produit de contraste radiographique dans le canal biliaire principal et le canal pancréatique. Il utilise ensuite un appareil à rayons X pour radiographier le système des voies biliaires. Si des calculs biliaires peuvent être détectés, ils sont retirés directement lors de l'examen.

Evolution de la maladie et pronostic

À condition que la cholangite aiguë guérisse et que le médecin élimine les calculs biliaires présents, le pronostic de l'inflammation des voies biliaires est très bon. Pour la plupart des personnes touchées, il s’agit alors d’une maladie ponctuelle.

Dans la cholangite bactérienne aiguë, le traitement aux antibiotiques est très important pour empêcher la bactérie de se propager dans tout le corps par la circulation sanguine et de provoquer un empoisonnement du sang (cholangiosepsie). Aux stades avancés, la cholangite peut se propager au reste du tissu hépatique et provoquer des abcès purulents.

Plus la cholangite persiste longtemps, plus le risque de rétrécissement (rétrécissement) et de cicatrices des voies biliaires est élevé. Le rétrécissement des voies biliaires empêche l'écoulement libre de la bile et augmente le risque de reflux biliaire.

Bien que la cholangite aiguë ne soit pas associée à une réduction de l'espérance de vie, l'espérance de vie est réduite en cas de CSP et de CBP. Par exemple, le taux de survie à cinq ans des personnes atteintes de CBP symptomatique est d’environ 50 pour cent (pour celles sans symptômes, il est de 90 pour cent). La survie médiane pour la CSP sans transplantation hépatique est d'environ dix à 20 ans à compter du diagnostic.