Mononucléose infectieuse : symptômes

Bref aperçu

  • Symptômes : Maux de gorge, ganglions lymphatiques enflés, fatigue, fièvre, hypertrophie de la rate ; souvent asymptomatique chez les enfants
  • Causes et facteurs de risque : Infection par le virus Epstein-Barr (EBV) via la salive lors d'un baiser ou d'autres fluides corporels (rapports sexuels, sang) ; chaque personne infectée est potentiellement contagieuse par phases tout au long de sa vie
  • Diagnostic : test sanguin pour l'EBV et les anticorps anti-EBV, prélèvement de gorge, palpation de la rate et des ganglions lymphatiques, rarement biopsie des ganglions lymphatiques
  • Traitement : Traitement symptomatique de la douleur et de la fièvre, cortisone dans les cas graves ; traitement des complications possibles
  • Evolution de la maladie et pronostic : Généralement sans symptômes chez les enfants ; sinon, disparaît après environ trois semaines, guérit généralement sans conséquences ; complications graves possibles ; lien suspecté avec le syndrome de fatigue chronique, par exemple
  • Prévention : évitez tout contact avec des personnes infectées confirmées

Qu'est-ce que la mononucléose?

La fièvre glandulaire de Pfeiffer (mononucléose infectieuse, mononucléose infectiosa, angine monocytaire) est une maladie infectieuse causée par le virus d'Epstein-Barr (EBV), qui appartient au groupe des virus de l'herpès.

Les symptômes sont une amygdalite et une pharyngite accompagnées de ganglions lymphatiques gravement enflés, de fièvre et de fatigue. Chez les enfants, cependant, il n’y a souvent aucun symptôme. Des cas graves sont possibles, surtout chez les adultes.

La fièvre glandulaire de Pfeiffer n’est pas à déclaration obligatoire.

Causes et facteurs de risque

La fièvre glandulaire de Pfeiffer est contagieuse. La maladie est déclenchée par le virus Epstein-Barr (EBV). L'agent pathogène se multiplie dans les globules blancs (lymphocytes) et dans les cellules des muqueuses de la gorge. Le virus ne survit pas longtemps en dehors du corps humain.

Comment pouvez-vous être infecté?

L'infection se produit via les fluides corporels. Comme le virus se trouve principalement dans la salive, il est particulièrement facile d’être infecté par contact physique étroit et par baiser. Dans les pays anglophones, la fièvre glandulaire de Pfeiffer est donc appelée « maladie du baiser ».

Une voie d'infection particulièrement courante concerne les jeunes enfants, par exemple à la maternelle, où les jouets sont souvent portés à la bouche et échangés. Les groupes de population particulièrement « actifs en matière de baisers », comme les jeunes adultes, sont également plus fréquemment infectés (« fièvre étudiante »).

D'autres voies d'infection, comme les rapports sexuels, les transfusions sanguines ou les dons d'organes, sont également possibles mais beaucoup plus rares.

La période d'incubation

Combien de temps la mononucléose est-elle contagieuse ?

Les personnes nouvellement infectées transmettent le virus particulièrement facilement. Durant cette phase, la personne infectée excrète un nombre particulièrement important d’agents pathogènes dans sa salive. C’est également le cas longtemps après la disparition des symptômes. Pour éviter de contaminer autrui, il est donc conseillé d'être prudent lors des baisers dans les premiers mois suivant la première infection et d'éviter les rapports sexuels non protégés.

Une fois infectée par la mononucléose, une personne reste porteuse du virus à vie. Un système immunitaire sain contrôle l’agent pathogène afin que la maladie ne se reproduise généralement pas. Si le système immunitaire est affaibli, une réactivation de l’EBV est possible, ce qui provoque des symptômes.

Mais même sans symptômes, il est possible que le virus soit libéré de plus en plus souvent dans la salive. Tous les porteurs du virus sont donc contagieux pour le reste de leur vie, même après la disparition des symptômes.

Infection par la mononucléose pendant la grossesse

Si la mère a déjà eu une infection à l’EBV, elle transfère également sa protection contre le virus au nouveau-né. Le bébé est ainsi protégé contre la mononucléose pendant les six premiers mois de sa vie. L’enfant n’est donc généralement infecté qu’après cette période, au plus tôt.

Quels symptômes et effets tardifs peuvent survenir ?

La fièvre glandulaire de Pfeiffer se manifeste principalement sous forme d’amygdalite et de pharyngite avec un gonflement important des ganglions lymphatiques, une fièvre (parfois élevée) et de la fatigue. Certains patients atteints de mononucléose présentent également une inflammation des yeux.

Chez les enfants, l’infection est souvent asymptomatique, car leur système immunitaire ne réagit pas encore fortement au pathogène. Chez les adultes, les cas bénins sont souvent confondus avec une infection pseudo-grippale. Cependant, des évolutions sévères avec complications sont également possibles.

Symptômes principaux

Inflammation de la gorge : la mononucléose est typique d'un mal de gorge sévère accompagné d'une rougeur intense de la muqueuse pharyngée et d'une difficulté prononcée à avaler. Les amygdales et les ganglions lymphatiques gonflent et certains patients développent une forte fièvre. Une mauvaise haleine peut également être une conséquence de l’infection.

Fatigue prononcée : Les patients se sentent extrêmement épuisés et faibles dans la phase aiguë de la maladie. Ils récupèrent généralement en une à deux semaines.

Chez les athlètes en particulier, une baisse soudaine des performances est souvent le premier, parfois même le seul, signe de la maladie. Dans certains cas, la fatigue prononcée dure plusieurs mois.

De nombreux patients décrivent également les douleurs dans les membres comme un symptôme.

Rate enflée (splénomégalie) : La rate joue un rôle important dans la défense de l’organisme contre les maladies et filtre les cellules sanguines mortes du sang. Elle est particulièrement mise à rude épreuve lors d’une infection par le virus Epstein-Barr. Au cours de la maladie, elle peut donc gonfler considérablement et même se rompre dans certains cas.

Complications et effets tardifs

La plupart des cas de mononucléose sont simples. Cependant, des complications graves, parfois mortelles, causées par l'EBV sont également possibles. Pour les personnes présentant un déficit immunitaire prononcé, l’infection par le virus (EBV) est parfois mortelle.

Chez les personnes dont le système immunitaire est sain, la fièvre glandulaire n’a normalement pas de conséquences à long terme.

Gorge gravement enflée : cela devient dangereux si le système immunitaire réagit si fortement au virus que les muqueuses de la gorge deviennent très enflées. Cela peut rendre la déglutition impossible et même gêner la respiration.

Inflammation du foie (hépatite) : Dans certains cas, le virus affecte également le foie et provoque une inflammation du foie. Si cela est grave, la peau jaunit (jaunisse, ictère) en raison d’une altération de la fonction hépatique provoquée par la fièvre glandulaire de Pfeiffer.

Éruption cutanée : environ cinq à dix pour cent des patients développent une éruption cutanée inégale et surélevée (carrée), appelée exanthème maculopapuleux.

Symptômes de paralysie : Si le virus atteint le système nerveux, il y déclenche dans certains cas une inflammation accompagnée de symptômes de paralysie, qui peuvent également menacer la respiration.

Inflammation du cerveau : Dans certains cas, le virus atteint le cerveau, où il provoque une inflammation du cerveau ou des méninges.

Examens et diagnostic

Le diagnostic de mononucléose est souvent difficile. Les principaux symptômes tels que maux de gorge, fièvre et gonflement des ganglions lymphatiques surviennent également lors de simples infections pseudo-grippales et de rhumes. Dans de nombreux cas, la mononucléose n’est donc pas reconnue du tout ou seulement tardivement.

Un examen ciblé pour la mononucléose n'est généralement effectué que si la fièvre ne baisse pas ou si le patient se plaint de fatigue pendant des semaines ou si une grave infection de la gorge ne s'atténue pas.

Examen physique

Examen de la gorge : Lors de l'examen physique, le médecin examine d'abord la gorge et les amygdales. Dans le cas de la mononucléose, elles sont rougies et souvent très gonflées. La plaque donne également une indication sur le type d’infection : alors que dans l’amygdalite streptococcique bactérienne, elles ressemblent davantage à des taches, dans la fièvre glandulaire de Pfeiffer, elles apparaissent blanches et plates.

Palpation des ganglions lymphatiques : En palpant le cou sous l'angle de la mâchoire, les aisselles et la région de l'aine, le médecin détermine si et quels ganglions lymphatiques sont enflés.

Palpation de la rate : En cas de mononucléose, la rate gonfle souvent à tel point que le médecin peut la sentir clairement de l'extérieur.

Prélèvement de gorge : Un prélèvement de gorge peut être utilisé en laboratoire pour déterminer si une bactérie est à l'origine de la maladie. Cependant, si l'écouvillon contient le virus Epstein-Barr, cela ne suffit pas pour un diagnostic fiable de mononucléose. L’agent pathogène ne se retrouve pas uniquement sur la muqueuse lors d’une infection aiguë. Il peut également être détecté si le virus est présent dans l’organisme depuis un certain temps et a simplement été réactivé.

Diagnostic par prise de sang

Anticorps : Pour un diagnostic fiable de la mononucléose, des anticorps spécifiques contre le virus d'Epstein-Barr peuvent être détectés dans le sang.

Enzymes hépatiques élevées : Si le foie est affecté par le virus, une analyse de sang montrera également une concentration accrue d'enzymes hépatiques (transaminases).

Ce n'est que dans de rares cas qu'il est nécessaire de prélever un échantillon de tissu (biopsie) d'un ganglion lymphatique.

Traitement

La fièvre glandulaire de Pfeiffer est une maladie virale. Les antibiotiques ne sont donc d’aucune utilité, car ils n’agissent que contre les infections bactériennes.

Le traitement se concentre donc sur le soulagement des symptômes tels que la douleur, les difficultés à avaler et la fièvre. A cet effet, des remèdes courants tels que l'ibuprofène ou le paracétamol sont utilisés.

Un principe de traitement important pour la mononucléose est le repos physique. Cela peut réduire considérablement le risque de complications graves. Les médecins conseillent de se détendre, ce qui implique une interdiction stricte de faire du sport, pendant un certain temps après la disparition des symptômes aigus de la maladie.

Si des complications surviennent, un traitement supplémentaire peut être nécessaire. Si la muqueuse pharyngée gonfle dangereusement ou si des symptômes tels que fatigue et fièvre sont très prononcés, un traitement à base de cortisone ou d'autres substances actives qui atténuent l'activité du système immunitaire est également administré.

Une rate rompue doit être opérée immédiatement, sinon le patient risque de mourir d'une hémorragie.

« Éliminer » le virus grâce aux médecines alternatives ?

En médecine alternative, le concept de non seulement combattre le virus mais aussi de « l’éliminer » est bien connu. Cela signifie le retirer complètement du corps. Diverses préparations homéopathiques et naturopathiques y contribueraient.

D’un point de vue scientifique et médical, un tel effet ne peut être prouvé et est extrêmement controversé.

Evolution de la maladie et pronostic

La fièvre glandulaire de Pfeiffer dure jusqu’à trois semaines. Cela guérit généralement sans conséquences permanentes. Cependant, si des complications sont suspectées ou si les valeurs sanguines se détériorent considérablement, les patients sont hospitalisés pour une surveillance.

Dans de très rares cas, la mononucléose devient chronique. Cela signifie que les symptômes persistent pendant des mois, voire des années. Cependant, la fièvre glandulaire n'entraîne que très rarement des dommages permanents dus à des complications telles qu'une inflammation du foie et une méningite.

On suppose qu’une infection à l’EBV augmente le risque de certains cancers du sang (par exemple les lymphomes à cellules B, le lymphome de Burkitt, la maladie de Hodgkin).

Un lien avec le syndrome de fatigue chronique, qui semble toucher particulièrement les femmes (voir ci-dessus), ainsi qu'avec la sclérose en plaques et les tumeurs rares de la gorge, est également évoqué.

Prévention

Comme le virus d’Epstein-Barr est très répandu dans la population (le « taux d’infection » est de 95 %), il est presque impossible de s’en protéger. Idéalement, vous devriez éviter tout contact avec des personnes gravement infectées. La vaccination fait encore l'objet de recherches. Ceci est considéré comme raisonnable car le virus d'Epstein-Barr est associé à certains effets tardifs tels que le syndrome de fatigue chronique ou la sclérose en plaques.

Cependant, si vous tombez malade, vous pouvez prendre un certain nombre de mesures pour éviter une évolution grave de la fièvre glandulaire.

Évitez l'alcool et les aliments gras

L’infection exerce souvent une pression considérable sur le foie. Il est donc conseillé d'éviter strictement l'alcool pendant la phase de maladie afin de ne pas exercer de pression supplémentaire sur le foie. Dans certains cas, les valeurs hépatiques restent élevées pendant des mois, de sorte que des contrôles sanguins réguliers sont nécessaires et que vous devez éviter l'alcool même après la disparition des symptômes afin d'éviter des lésions hépatiques permanentes.

Il est également important de faire attention à votre alimentation après une infection par le virus Epstein-Barr (EBV) si une inflammation du foie est survenue dans ce contexte. Il est alors conseillé d’éviter les aliments particulièrement lourds et gras qui sollicitent le foie.

Ajuster les médicaments

Soyez prudent avec le sport !

En phase aiguë ou en cas d'infections sévères, il vaut mieux éviter complètement le sport ; plus tard, un entraînement physique léger peut être possible en consultation avec votre médecin.

Si la rate gonfle considérablement à cause de la mononucléose, il existe un risque que l'organe, très riche en sang, se rompe lors d'un effort physique ou sous l'effet d'une force extérieure. Cela peut provoquer une hémorragie interne grave, pouvant mettre la vie en danger. C’est pourquoi les sports de contact et de combat doivent être strictement évités pendant la phase aiguë de la maladie.