Allergie au latex : causes, symptômes, traitement

Bref aperçu

  • Symptômes : Démangeaisons, rougeurs, papules, gonflement de la peau, possibles sur tout le corps, les symptômes surviennent immédiatement ou de manière différée ; rare : réaction allergique potentiellement mortelle (choc anaphylactique)
  • Traitement : éviter tout contact avec le latex, les médicaments
  • Evolution de la maladie et pronostic : L'allergie ne peut pas être guérie, les symptômes peuvent être soulagés en évitant les matériaux contenant du latex
  • Causes et facteurs de risque : cause exacte inconnue, réaction excessive du système immunitaire, risque accru dans certaines professions, contact précoce avec le latex comme des opérations répétées, allergies croisées
  • Diagnostic : consultation médicale, test cutané (prick test), prise de sang, éventuellement test de provocation
  • Prévention : évitez tout contact précoce avec le latex, informez votre médecin si vous savez que vous êtes allergique au latex, ayez toujours avec vous votre passeport allergique et vos médicaments d'urgence.

Qu'est-ce qu'une allergie au latex ?

Une allergie au latex est une réaction allergique aux produits en latex naturel ou en latex synthétique. Environ un à deux pour cent de la population mondiale est concernée par ce type d’allergie. Il s’agit de l’une des allergies professionnelles les plus courantes et de la deuxième cause de réaction allergique grave lors d’une intervention chirurgicale.

Le latex naturel est obtenu à partir de l’hévéa. Il est utilisé dans la fabrication de pansements, de gants jetables, de cathéters, de canules et d'autres produits médicaux. Cependant, le latex peut également être trouvé dans des objets du quotidien, tels que les tétines, les manchettes en caoutchouc, les ballons, les préservatifs et les bouillottes.

L'allergie au latex peut être divisée en deux types d'allergies différents : le « type immédiat » rapide (type 1) et le « type retardé » plus lent (type 4).

  • Dans le cas d'une allergie au latex de type 1, le corps réagit généralement en quelques minutes avec des signes allergiques et produit des anticorps dits IgE contre certaines protéines du latex naturel.
  • Les allergies au latex de type 4 sont déclenchées par les additifs (colorants, antioxydants, etc.) présents dans le latex. L’allergie de type 4 ne survient généralement que quelques heures après le contact avec le latex. Les lymphocytes T du système immunitaire reconnaissent à tort les additifs comme dangereux et tentent de les combattre.

Allergie au latex : préservatifs

Quels sont les symptômes d’une allergie au latex ?

Les symptômes d'une allergie au latex varient considérablement et dépendent, entre autres, de la manière dont les allergènes atteignent la personne :

Allergie au latex de type 1

Avec cette réaction allergique, des papules très prurigineuses apparaissent généralement immédiatement à l'endroit où la peau est entrée en contact avec le latex. La peau est très rouge. Les changements s’étendent parfois à tout le corps.

Cela s'applique en particulier aux gants en latex poudrés fréquemment utilisés en médecine. Le fait d'enfiler des gants attise les allergènes, ce qui signifie que les personnes concernées les inhalent occasionnellement. Ils souffrent alors d’une toux irritante et même d’un essoufflement. Les yeux pleurent et le nez coule. Parfois, l’allergie au latex déclenche une crise d’asthme.

Lors de l'utilisation de préservatifs contenant du latex, les femmes en particulier peuvent ressentir les symptômes suivants en raison de la sensibilité de la muqueuse génitale :

  • des démangeaisons
  • brûlant
  • rougeur
  • enflure

Ceci est également possible chez les hommes. Cependant, en raison de la peau un peu moins sensible du pénis, cela est moins fréquent.

Le choc anaphylactique ou allergique constitue une urgence médicale et nécessite des soins médicaux immédiats.

Allergie au latex de type 4

Lors de la production de latex, des additifs ayant un effet allergène sont souvent ajoutés. Dans le cas d’une allergie au latex de type 4, les symptômes n’apparaissent généralement qu’après plus de douze heures. La zone cutanée affectée réagit par des rougeurs, des papules ou des cloques, parfois accompagnées de démangeaisons supplémentaires. Ceci est également connu sous le nom de dermatite de contact.

Si le contact avec les additifs se poursuit, l'eczéma peut devenir chronique. La zone cutanée devient plus épaisse, squameuse et craquelée et est plus sensible aux infections.

Avec ce type d'allergie, les modifications cutanées se propagent également dans certains cas à tout le corps et, dans de rares cas, un choc anaphylactique se produit.

Comment traite-t-on une allergie au latex ?

Pour les personnes allergiques au latex, il est important d’éviter tout contact avec le latex. Des gants ou des préservatifs sans latex sont désormais disponibles partout.

Si vous êtes concerné et que vous êtes fréquemment en contact avec des produits en latex au travail, renseignez-vous auprès de votre médecin du travail ou de l'assurance responsabilité civile des employeurs sur les mesures de protection sur le lieu de travail. Parfois, un changement d'emploi est inévitable pour éviter le latex.

Médicament pour l'allergie au latex

Parfois, l’utilisation de cortisone sous forme de pommade ou de comprimé est nécessaire pour supprimer le système immunitaire. En cas de réaction allergique sévère touchant tout le corps, la cortisone et les antihistaminiques sont des médicaments d’urgence. Le médecin les injecte directement dans la circulation sanguine via la veine.

Passeport allergie et kit d'urgence

Il est important que chaque personne allergique ait sur elle un passeport allergique. Ce passeport recense les substances auxquelles la personne concernée est allergique. Il est conseillé de présenter le passeport allergique à chaque rendez-vous chez le médecin afin que le personnel médical puisse utiliser des produits appropriés sans latex.

Selon la gravité de l’allergie, il est également nécessaire que les personnes allergiques aient avec elles une trousse d’urgence. Celui-ci contient des médicaments qui réduisent le système immunitaire et stabilisent la circulation en cas de réaction allergique grave.

Comment se développe une allergie au latex ?

Le latex naturel lui-même est une substance allergène. Le latex produit industriellement contient également de nombreux additifs tels que des antioxydants ou des colorants, qui déclenchent parfois des allergies.

On ne sait pas encore exactement pourquoi les allergies se développent. Les chercheurs supposent que les allergies sont causées par une combinaison de nombreux facteurs.

Les chercheurs ont découvert qu'un contact cutané particulièrement précoce avec le latex constitue un facteur de risque de développement d'une allergie au latex. Par exemple, les bébés ayant le « dos ouvert » (spina bifida) étaient autrefois opérés avec des gants contenant du latex. Ces enfants étaient beaucoup plus susceptibles de développer une allergie au latex plus tard dans leur vie que les enfants sans spina bifida.

Les médecins soupçonnent qu'un contact précoce avec le latex pendant une intervention chirurgicale est à l'origine du développement d'une allergie.

Les facteurs de risque

Certains groupes de personnes présentent un risque accru d’allergie au latex :

  • Le personnel médical est très fréquemment exposé au latex. L'allergie au latex est donc répandue dans ce groupe professionnel. Il s'agit également du personnel de chambre, des jardiniers et du personnel de l'industrie du caoutchouc ou de la coiffure.
  • Si les personnes sont fréquemment en contact avec le latex au cours d’interventions médicales, elles courent également un risque accru de développer une allergie au latex. Par exemple, les enfants atteints de spina bifida, dont le traitement implique généralement de nombreuses opérations.
  • Les personnes qui reçoivent fréquemment un cathéter vésical et celles qui ont besoin de soins.

Évitez le latex au quotidien

Comme la teneur en latex de nombreux biens de consommation n'est pas suffisamment indiquée, il n'est pas facile d'éviter complètement le latex dans la vie de tous les jours. Les produits suivants contiennent particulièrement fréquemment du latex :

  • Préservatifs et diaphragmes
  • matelas
  • adhésifs
  • Ballons
  • Attaches tétines et biberons trayeurs
  • Gommes et chewing-gum
  • Élastiques (cousus dans les vêtements)
  • chaussures
  • Gants de ménage
  • Pneus de voiture

Allergies croisées avec allergie au latex

Les patients allergiques au latex ont parfois aussi une réaction allergique à certains aliments. C’est ce qu’on appelle une allergie croisée. La banane, le kiwi, la figue ou l'avocat sont des déclencheurs courants. Certaines plantes ont également dans de nombreux cas un effet allergène. Il s'agit notamment du mûrier, de l'hévéa, des poinsettias, du chanvre et du laurier-rose.

Comment diagnostique-t-on une allergie au latex ?

Si une allergie au latex est suspectée, il est conseillé de consulter un médecin. Le médecin posera d’abord quelques questions pour évaluer le risque d’allergie :

  • Quels sont tes symptômes?
  • Souffrez-vous d'autres allergies?
  • Quel est ton occupation?

Ceci est suivi d’un examen détaillé de la zone cutanée affectée. Enfin, le médecin dispose d’un certain nombre de tests d’allergie pour aider à diagnostiquer l’allergie au latex.

Test de piqûre

Test RAST

Dans le test RAST, du sang est prélevé sur le patient pour voir si des anticorps contre le latex naturel sont présents. Cependant, comme les anticorps ne sont pas toujours détectables, ce test est moins concluant que le prick-test.

Test de provocation

Ce test est réalisé pour diagnostiquer clairement une allergie au latex. Le patient porte un gant en latex pendant 20 minutes. Si des symptômes apparaissent, tels que des modifications cutanées ou des problèmes circulatoires, le gant est immédiatement retiré. Le diagnostic est confirmé.

Comme des symptômes allergiques dangereux apparaissent parfois, le patient doit être étroitement surveillé pendant le test.

Comment évolue une allergie au latex ?

Une allergie au latex ne se guérit pas, mais elle peut être contrôlée avec des médicaments appropriés et surtout en évitant tout contact avec le latex.

L’allergie au latex ne se développe généralement qu’à un âge avancé et dure généralement toute la vie. Il est conseillé aux personnes concernées d'éviter tout contact avec le latex afin de rester sans symptômes. Parfois, cela signifie changer de travail pour éviter tout contact ultérieur avec le latex. L’assurance responsabilité civile des employeurs ou le médecin du travail peuvent vous apporter leur soutien.

Peut-on prévenir une allergie au latex ?

Comme les causes exactes du développement des allergies ne sont pas connues avec précision, il est difficile de les prévenir.

Il est nécessaire pour les personnes souffrant d’une allergie connue au latex d’informer les médecins et les dentistes qui les traitent de cette allergie. Si l'allergie est grave, il est conseillé de toujours avoir sur soi la trousse d'urgence prescrite par le médecin avec les médicaments appropriés à titre prophylactique.

Dans les hôpitaux, il existe des recommandations et des procédures destinées au personnel et aux patients afin de réduire le risque de développer une allergie au latex. Par exemple, il est généralement recommandé d’utiliser des gants chirurgicaux pauvres en allergènes de latex dans les salles d’opération ; les gants poudrés sont également interdits.

Pour les personnes présentant un risque accru de développer une allergie au latex, comme les personnes atteintes de spina bifida, il est recommandé aux hôpitaux d'utiliser des gants et du matériel sans latex naturel, en particulier dans les salles d'opération et les zones d'anesthésie. Des études ont montré que les allergies au latex surviennent beaucoup moins fréquemment lorsque les précautions appropriées sont prises.