Morsure de serpent : symptômes, premiers soins, thérapie

Bref aperçu

  • Que faire en cas de morsure de serpent ? Premiers secours : Calmer la victime, l'immobiliser, soigner si nécessaire la plaie et retirer les bijoux/vêtements. Emmenez la personne affectée à l'hôpital ou appelez les services d'urgence.
  • Risques de morsure de serpent : Lésions nerveuses et musculaires, troubles de la coagulation sanguine, problèmes circulatoires, réactions allergiques (démangeaisons, nausées, chute de tension…), maladie sérique (lors de l'administration d'un sérum antivenin).
  • Quand consulter un médecin ? Toujours. Chaque morsure de serpent est une urgence, car le danger qu'elle représente ne peut généralement pas être évalué sur place.

Attention:

  • Certains serpents font le mort lorsqu’ils sont en danger ! De plus, même les serpents morts et même les têtes de serpent coupées peuvent toujours se briser par réflexe ! Par conséquent, vous ne devez pas toucher un serpent (supposément) mort (sans mesures de protection) ni le photographier de près.
  • La peur et le mouvement provoquent une propagation plus rapide du venin de serpent dans le corps. Par conséquent, veillez à garder la victime aussi calme et immobile que possible.

Morsure de serpent : que faire ?

En cas de morsure de serpent, les premiers secours visent avant tout à retarder tout effet toxique jusqu'à ce que le patient puisse recevoir des soins médicaux. Il s’agit également de réduire la douleur et l’anxiété du patient. En détail, les premiers secours en cas de morsures de serpent sont les suivants :

  • Rassurer : Après une morsure de serpent, de nombreuses personnes ont très peur. Mais l’agitation et les réactions de panique accélèrent la diffusion du venin de serpent envahi dans l’organisme. Il faut donc rassurer le patient.
  • Si nécessaire, traitez la plaie : Si possible, laissez la morsure tranquille. Tout au plus, vous devez le désinfecter et le recouvrir d’un pansement stérile ou au moins propre. Cependant, ce bandage ne doit pas être trop serré et nuire à la circulation sanguine !
  • Retirez les bijoux et les vêtements : En cas de morsure de serpent à la main ou au bras, vous devez rapidement retirer les bagues, les bracelets, les montres et les vêtements serrés avant que les tissus ne gonflent. En cas de morsure de serpent à la jambe, retirez les chaussures ajustées et les pantalons serrés (coupez-les si nécessaire).
  • Consultez immédiatement un médecin : emmenez le patient le plus rapidement possible à l'hôpital le plus proche. Pendant le transport, il doit bouger peu ; si nécessaire, transportez-le couché. Si possible, demandez au service d'ambulance de récupérer le patient.

Les actions entreprises dans de nombreux films après une morsure de serpent sont souvent tout sauf recommandées. Dans certaines circonstances, ils peuvent faire plus de mal que de bien. Vous devez donc prendre à cœur les points suivants après une morsure de serpent :

  • Ne pas attacher : L'attache coupe le flux sanguin, pince les nerfs et augmente l'effet local du venin. En conséquence, les tissus peuvent gonfler extrêmement et même mourir (nécrose). De plus, un saignement dans le membre congestionné est possible.
  • Ne pas cautériser, inciser ou exciser : de telles mesures ne réduiront probablement pas la quantité de toxine dans le corps, mais pourraient plutôt favoriser la propagation de la toxine (si les vaisseaux plus gros sont détruits). De plus, des saignements dangereux peuvent survenir (si la coagulation du sang est perturbée).
  • N'aspirez pas : Vous ne pouvez pas créer une pression négative suffisante avec votre bouche pour aspirer suffisamment de venin de serpent d'une morsure. De plus, vous pourriez vous empoisonner ce faisant.

Morsure de serpent : risques

À quoi ressemble une morsure de serpent, beaucoup de gens le savent au moins approximativement grâce à sa marque de morsure plus ou moins caractéristique : la morsure se présente généralement sous la forme de deux marques de piqûre ponctuelles adjacentes. Si un serpent venimeux a mordu et que du venin a été injecté, d'autres symptômes apparaîtront – généralement 15 à 30 minutes, mais parfois plusieurs heures après la morsure du serpent.

Venin de serpent

Le venin de serpent est une sécrétion aqueuse provenant de glandes salivaires spéciales de serpents venimeux. Lorsqu'il est mordu, il pénètre généralement dans le corps de la victime via une dent avant creuse dans la mâchoire supérieure (dans le cas des serpents trug, via des dents venimeuses au fond de la gorge) – mais pas dans chaque morsure de serpent. Il existe également des morsures dites « sèches », où un serpent venimeux mord mais n'injecte pas de venin dans la peau de sa victime.

Maladie sérique

Les patients qui ont reçu un antivenin (antisérum) après une morsure de serpent peuvent développer ce qu'on appelle la « maladie sérique » après quelques jours. Il s’agit de réactions allergiques tardives telles que de l’urticaire, un léger gonflement des tissus (œdème) et des douleurs articulaires. Ils peuvent être traités avec des médicaments (avec des antihistaminiques et de la cortisone).

Autres risques

Les morsures de serpent sont généralement stériles, elles n’introduisent donc généralement pas de germes dans la plaie. Cela signifie qu’aucune infection primaire ne se produit généralement. Cependant, des germes peuvent ensuite pénétrer et provoquer une infection dite secondaire. Mais cela arrive rarement.

Une morsure de serpent qui survit n'a généralement pas de conséquences permanentes, à l'exception d'une éventuelle perte de tissus (par nécrose) et éventuellement d'une amputation. Cette dernière solution peut s'avérer nécessaire, par exemple, si la morsure n'a pas été soignée correctement.

Risque dans ce pays : morsure de vipère

Les vipères font partie des vipères et sont les serpents venimeux les plus répandus dans les pays germanophones. Si du venin (suffisamment) a été injecté lors d’une morsure de vipère, un gonflement douloureux se forme rapidement autour de la marque de morsure. Celle-ci peut devenir bleutée et s’étendre à l’ensemble du membre et même au-delà. De plus, les ganglions lymphatiques de la région affectée du corps gonflent souvent et les vaisseaux lymphatiques deviennent enflammés (lymphangite).

De plus, de nombreux patients présentent des réactions de panique parfois violentes après une morsure de vipère. Des symptômes généraux tels que des douleurs abdominales, des nausées et des vomissements sont également parfois observés.

Ce n'est que dans de rares cas que des symptômes d'intoxication plus graves se développent. Par exemple, une ampoule bleuâtre peut se former au site de la morsure et les tissus peuvent mourir (nécrose). Les problèmes circulatoires sévères avec palpitations, chute de tension artérielle et choc circulatoire sont également plutôt exceptionnels.

Symptômes après une morsure de serpent

Cela dépend essentiellement de la composition et de la dose du mélange de venin injecté, des symptômes qui apparaissent, de leur gravité et du danger qu'ils peuvent devenir pour le patient. Fondamentalement, cinq complexes de symptômes peuvent survenir après une morsure de serpent :

Lésions nerveuses (symptômes neurotoxiques).

Le venin injecté lors d’une morsure de serpent peut bloquer le système nerveux périphérique. Survient alors une paralysie des muscles striés. Les premiers signes comprennent un affaissement des paupières supérieures (ptosis) et une paralysie des muscles du visage et de la mâchoire. Au fur et à mesure que la maladie progresse, la paralysie s’étend aux muscles respiratoires, pouvant entraîner la mort par asphyxie.

Ces symptômes neurotoxiques de morsure de serpent sont causés par les cobras, les mambas, les serpents de mer et certains serpents à sonnettes, par exemple.

Dommages musculaires (symptômes myotoxiques).

La destruction du tissu musculaire est également visible dans la mesure où le taux de créatine kinase augmente dans le sang et où la myoglobine peut être détectée dans l'urine : les deux protéines sont normalement présentes à l'intérieur des cellules musculaires et sont libérées lors de la destruction cellulaire.

La myoglobine libérée colore l'urine en brun foncé. Il peut également endommager les cellules tubulaires des reins, ce qui peut entraîner une insuffisance rénale.

De tels symptômes myotoxiques peuvent résulter, par exemple, de la morsure de certaines vipères, serpents à sonnettes, serpents venimeux et serpents de mer.

Trouble de la coagulation sanguine

Surtout après une morsure de vipère-serpent, mais aussi après la morsure de serpents trompeurs (comme les serpents arboricoles africains), un trouble aussi grave de la coagulation sanguine peut se développer.

Gonflement (œdème) autour du site de la morsure.

Si la zone tissulaire autour de la morsure du serpent gonfle (œdème), cela indique que du venin a bien été injecté. L’œdème peut être massif et se propager rapidement à l’ensemble du bras ou de la jambe. Si la morsure provient d'une vipère ou d'un serpent à sonnette, une hémorragie cutanée étendue (avec des cloques) se formera autour du site de la morsure. De plus, les tissus environnants meurent (nécrose des tissus).

Problèmes circulatoires

Parfois, une morsure de serpent provoque un choc et des problèmes circulatoires, tels que des nausées, une faiblesse et des étourdissements.

Morsure de serpent : Quand consulter un médecin ?

Fondamentalement, chaque morsure de serpent est une urgence potentielle et doit être traitée comme telle. Cela signifie toujours emmener la victime chez un médecin ou appeler les services d'urgence.

La bonne nouvelle est qu’environ 50 % de toutes les morsures de serpent (y compris celles de serpents venimeux) sont des morsures « sèches » ou « vides », dans lesquelles aucun venin n’a été injecté. Ils laissent une marque de morsure, mais ne provoquent pas de symptômes d’intoxication généralisés tels que des lésions musculaires ou nerveuses. Cela est également vrai en cas de morsure de vipère. Même si du venin a été injecté au cours du processus, il est souvent si faible qu'aucun symptôme ne se développe autre qu'un gonflement local au site de la morsure. Il est rare qu'une morsure de vipère provoque une intoxication grave et les décès sont même l'exception absolue.

Cependant, comme il est généralement difficile d'évaluer le degré de dangerosité d'une morsure de serpent dans des cas individuels, elle doit toujours être examinée par un médecin.

Morsure de serpent : examens par le médecin

  • Quand et comment la morsure de serpent s'est-elle produite ?
  • Combien de temps s’est écoulé depuis ?
  • Savez-vous quel type de mors de serpent ?

Le médecin vous examinera alors immédiatement. Il inspectera soigneusement la morsure, vérifiera vos signes vitaux (tels que la respiration et la tension artérielle) et prélèvera des échantillons de sang et d'urine pour analyse en laboratoire. Il instaurera alors un traitement adapté dans les plus brefs délais.

Morsure de serpent : traitement par le médecin

Le médecin traitera la morsure de manière stérile et surveillera de près son évolution. Il surveillera le pouls, la tension artérielle, la respiration et les valeurs neurologiques.

De plus, il traitera les différents symptômes selon les besoins. Par exemple, si vous ressentez une douleur intense, des analgésiques (analgésiques) vous seront administrés. Si vous avez des problèmes de circulation, vous recevrez probablement des liquides et des électrolytes (par voie intraveineuse) et éventuellement des médicaments pour augmenter la tension artérielle. Si vous avez des problèmes respiratoires, la respiration artificielle peut être nécessaire.

Administration d'un antisérum

Un antidote (antisérum) est disponible pour certains venins de serpent. Il est administré directement dans une veine en cas de symptômes d'intoxication graves. Cela ne doit être fait que par un médecin car le patient peut y avoir une réaction allergique. Dans le pire des cas, un choc allergique grave (choc anaphylactique) se produit, qui doit être traité immédiatement par un médecin !

Un sérum antivenin doit toujours être administré le plus tôt possible après une morsure de serpent. Plus le temps passe, plus la dose d'antisérum doit être élevée et plus faibles sont les chances de succès du traitement (exception : si la coagulation sanguine est perturbée par la morsure du serpent, l'administration d'un antisérum est toujours utile).

Autres mesures

Si vous n'êtes pas protégé par un vaccin contre le tétanos (tétanos), le médecin vous fera vacciner contre le tétanos par mesure de sécurité.

Prévenir les morsures de serpent

Pour éviter une morsure de serpent, tenez compte des conseils suivants, surtout si vous voyagez dans des zones tropicales subtropicales :

  • Vêtements appropriés : lors d'une randonnée sur un terrain non tracé, portez des chaussures hautes et robustes et un pantalon long ; dans les zones à très haut risque, vous souhaiterez peut-être porter des guêtres spéciales.
  • Vibration : Un pied ferme peut éloigner les serpents, tout comme l’utilisation d’une canne (ils réagissent aux vibrations).
  • Les yeux ouverts : Portez une attention particulière à l'endroit où vous marchez, vous asseyez et tendez la main dans le champ (par exemple, ne touchez jamais aveuglément un buisson).
  • Ne dormez pas directement sur le sol : Si possible, n'installez jamais votre couchage directement sur le sol.
  • Soyez prudent avec les restes de nourriture : jetez les restes de nourriture qui pourraient attirer des proies, notamment des serpents.