Qu'est-ce que la scintigraphie?

Isotope radioactif, gamma caméra, technétium - des termes qui n'évoquent pas nécessairement des associations positives. À tort: ​​ce sont des éléments importants des procédures de médecine nucléaire et ouvrent de nombreuses possibilités diagnostiques et thérapeutiques. Scintigraphie est l'un d'eux.

Principe de la scintigraphie

Scintigraphie est une méthode d'examen dans laquelle les images sont produites par des substances radioactives, généralement du technétium (99mTc), introduites dans le corps. Cela peut être utilisé pour évaluer le métabolisme et la fonction des organes et détecter certains changements tissulaires.

  • Les radionucléides (radio-isotopes) sont des noyaux atomiques instables de éléments chimiques qui se décomposent facilement, libérant rayonnement radioactif.
  • Si l'on lie ces substances à des supports («marquage radioactif»), un radiopharmaceutique est produit qui peut être introduit dans l'organisme sous forme d'injection, de comprimé ou de gaz respiratoire. Il se distribue dans le corps puis - en fonction du degré d'enrichissement - émet temporairement un rayonnement de . Cela peut être enregistré à l'aide d'une soi-disant gamma caméra et converti par ordinateur en images (scintigrammes).
  • Des composés chimiques qui sont connus pour être incorporés dans certains organes sont utilisés comme matériaux de support, de sorte que ceux-ci peuvent être spécifiquement examinés. Par exemple, pertechneat convient au diagnostic de la glande thyroïde, parce qu'il est absorbé par lui comme iode.

Des radionucléides à décomposition très rapide et des substances porteuses excrétées rapidement sont utilisés, de sorte que la durée d'action de la radioactivité est limitée à quelques minutes à quelques heures et que l'exposition aux rayonnements du patient est donc très faible (généralement pas plus élevée que celle des rayons X conventionnels) . Néanmoins, l'examen ne doit être pratiqué que dans des cas exceptionnels grossesse et la lactation. L'excrétion des produits de dégradation radioactifs par les reins peut être accélérée par une augmentation de l'apport hydrique après l'examen.

Types de scintigraphie

Scintigraphie est excellent pour vérifier les tissus en ce qui concerne leur fonctionnalité, et même avant que des changements visibles ne s'y produisent. En principe, une distinction est faite entre scintigraphie statique et dynamique. Le premier peut être utilisé pour évaluer la position, la forme, la taille et masse des tissus et pour détecter des anomalies telles que inflammation ou des tumeurs. La fonction réelle de l'organe peut être évaluée à l'aide de la scintigraphie dynamique. Les techniques utilisées pour cela sont la scintigraphie séquentielle et fonctionnelle:

  • Scintigraphie statique: ici, semblable à une normale Radiographie examen, une ou plusieurs images sont acquises à un moment donné, dans certains cas dans deux plans, pour mieux visualiser le tridimensionnel distribution du radiopharmaceutique. Pour les analyses fonctionnelles, ce formulaire est utilisé lorsque l'état d'activité distribution est stable et persiste pendant une période relativement longue. Pour reconnaître au niveau régional une accumulation d'activité normale, réduite ou manquante (défaut de stockage, "du froid spots ») ou un stockage accru (« hot spots »).
  • Scintigraphie séquentielle: si le distribution des radionucléides change assez rapidement et de façon répétée (par exemple, lorsque l'urine est excrétée par les voies urinaires), plusieurs images sont prises à des intervalles de temps fixes (par exemple, toutes les minutes) pour évaluer le déroulement du processus.
  • Scintigraphie fonctionnelle: si la scintigraphie séquentielle est combinée avec un calcul contrôlé par ordinateur de l'activité des rayonnements, des conclusions peuvent être tirées sur la capacité fonctionnelle d'organes entiers ou de leurs sous-régions. Cela peut être particulièrement utile pour la comparaison côte à côte de sang le flux ou la fonction des organes (par exemple, les reins, les hémisphères cérébraux).

Émission tomodensitométrie (ECT) est basé sur un principe similaire à la scintigraphie. Ici aussi, un radiopharmaceutique (généralement du fluorodésoxyglucose) est injecté. Le rayonnement émis est ensuite détecté à l'aide de caméras rotatives ou de détecteurs annulaires et - c'est la principale différence - converti par l'ordinateur en images en coupe (tomodensitométrie). Emission d'un photon unique tomodensitométrie (SPECT) utilise également des émetteurs gamma à cette fin, tandis que tomographie par émission de positrons (PET) utilise des émetteurs de positons à courte durée de vie. Ces derniers sont extrêmement coûteux, c'est pourquoi l'examen n'est effectué que dans les grands centres.

Procédure d'une scintigraphie

La nécessité de préparer le patient dépend de l'organe examiné et de la méthode d'examen. jeûne, arrêtez ou prenez certains médicaments ou buvez plus. L'examen est effectué en position couchée ou assise. La partie la plus désagréable est l'injection du radiopharmaceutique, qui est généralement nécessaire. La gamma caméra est montée sur un trépied motorisé, se déplace autour du patient et prend des photos à des intervalles de quelques secondes ou minutes. Pour cela, le patient doit rester immobile pendant 10 à 30 minutes, selon le problème et l'appareil. La scintigraphie peut durer d'un peu moins de quinze minutes (pour une image) à plusieurs heures.